27 maggio 2009

Microsoft Zune, doppia scommessa con HD Radio


Microsoft, si sa, può permettersi di aspettare che certe sue idee si trasformino da flop a grande successo. Uno dei migliori esempi recenti di questa propensione alle strategie di lungo termine è il lettore multimediale Zune, la cui prima versione non era francamente troppo brutta per potersi davvero presentare come l'anti-iPod in cui Redmond confidava. Non sono andate meglio le cose con la versione successiva, di gran lunga più elegante.
La terza iterazione di Zune (grazie a Francesco per il link da Podcastingnews) si chamerà Zune HD ed è stata annunciata ieri con un comunicato stampa ufficiale e qui devo dire che Microsoft, normalmente prudente, sorprende per il suo coraggio nell'abbinare non uno ma due linee di prodotto in cerca di affermazione. Zune HD si chiama così perché integra il ricevitore per la radio digitale HD Radio (e presumo per l'FM analogica). Potrebbe davvero essere una decisione o la va o la spacca, anche se è Microsoft che avrebbe più da perdere in caso di ulteriore insuccesso. Se invece Zune, che oltretutto punta a una maggiore integrazione con la console Xbox per la distribuzione di contenuti video e incorpora anche un browser per Internet, dovesse convincere il pubblico giovanile che normalmente acquista questi dispositivi, l'impatto sulla radio digitale secondo Ibiquity potrebbe essere notevole. Se i giovani riscoprissero la radio attraverso il sistema HD, sarebbe davvero un bel risultato. Ma a questo punto molto dipenderà dal tipo di offerta che le emittenti sapranno costruire sfruttando il multicasting digitale per diffondere stream musicali appetibili per un pubblico così esigente. Per Microsoft la scommessa si fa ancora più complicata ma tanto di cappello: era l'unico modo per rilanciare. Peccato, che il matrimonio con HD Radio connoti definitivamente il nuovo Zune come prodotto "all American boys". A meno che Microsoft non stia pensando a una versione DAB...

Zune HD is the next iteration of the Zune device family and brings a new level of listening and viewing experiences to the portable media player category.
• Zune HD comes with a built-in HD Radio receiver so users can listen to higher-quality sound than traditional radio on the go. Users also will have access to the additional song and artist data broadcast by HD Radio stations as well as additional channels from their favorite stations multicasting in HD. If you don’t like the song playing on your station’s HD channel, switch to its HD2 or HD3 channels for additional programming.
• The bright OLED touch screen interface allows users to flip through music, movies and other content with ease, and the 16:9 widescreen format display (480x272 resolution) offers a premium viewing experience on the go.
• The HD-compatible output lets Zune HD customers playback supported HD video files from the device through a premium high-definition multimedia interface (HDMI) audiovisual docking station (sold separately) direct to an HD TV in 720p.
• Zune HD will include a full-screen Internet browser optimized for multitouch functionality.
• Zune HD is Wi-Fi enabled, allowing for instant streaming to the device from the more than 5 million-track Zune music store.

2 commenti:

HD Radio Farce ha detto...

"SiPort Releases Single-Chip Solution (SP1010)"

"The single-chip HD Radio IC is small — 9 x 9 millimeters, or about one-third of an inch square — and draws 110 milliwatts of power, several times less than competitors, SiPort says... That compares to a prototype KRI armband MP3 player/HD Radio receiver that iBiquity displayed in its booth at CES, the smallest device that an IBOC chip has been integrated into so far. That device uses 500 milliwatts of power and would last between six to eight hours after one charge, Velamuri estimated."

http://www.rwonline.com/article.aspx?articleId=79000&mnu_id=14

During CES 2009, iBiquity showed off their KRI Armband portable, but it uses 500mW. No manufacturers were ever announced, nor battery life, nor AM reception. Claims by SiPort for 110mW is in HD Radio Playbak mode ONLY! Music playback mode is quoted when all tranceivers are off, which means while NOT listening to live HD Radio! My guess, is that the HD Radio chipset is still a power-hog. Also, what about reception, especially with the earbuds acting as antennas, trying to pick up those elusive HD signals. I believe that the HD chipset will literally suck the life out of what is left of the Zune (only has 4% of the MP3 marketplace), and blow up in Microsoft's face. Because of HD Radio, the Zune gets much needed free publicity, as most products associated with HD Radio.

Andrea ha detto...

Thanks for your well made point. We always tend setting aside the components and power requirement factor while evaluating the possible outcome of a new product launch. I might add that in this increasingly global market it wouldn't do any good to Microsoft if they decided to give Zune a connotation which, due to HD radio support, would sound excessively "American". Unless one would expect a DAB/DMB version for Europe, too.